금연자료

기사입력 2018.05.14 14:15 조회수 113
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왜 담배를 끊어야 하는가?

흡연은 쉴 새 없이 사람을 죽이는 살인마입니다.

흡연으로 인해 20세기에 1억 명이 목숨을 잃었습니다.

지금도 연간 600만 명이 흡연 때문에 사망합니다.

흡연은 현재 평균 6초에 한 명꼴로 생명을 앗아 가고 있습니다.

이러한 추세는 수그러들 기미가 보이지 않습니다.

관련 기관에 따르면, 이러한 추세가 지속될 경우 2030년에는 흡연으로 인한 연간 사망자 수가 800만 명을 넘어설 것으로 보입니다. 또한 21세기 말에 이르면 흡연으로 목숨을 잃은 전체 사망자 수가 10억 명에 달할 것이라고 합니다.

담배의 피해자는 비단 흡연자만이 아닙니다. 함께 살던 가족들도 감정적·금전적 피해를 입게 되며, 간접 흡연으로 사망하는 비흡연자도 매년 60만 명에 이릅니다. 결국 의료 복지 비용이 증가하여 온 국민이 부담을 떠안게 됩니다.

의사들이 너나 할 것 없이 치유책을 찾으려고 애쓰는 질병들과는 달리, 이 유행병은 치료가 가능하며 그 방법도 이미 잘 알려져 있습니다. 세계 보건 기구의 사무총장인 마가렛 챈 박사는 이렇게 말합니다. “흡연이라는 유행병은 전적으로 사람 때문에 생긴 것입니다. 정부와 국민이 모두 힘을 합치면 이 문제를 해결할 수 있습니다.”


행복하게 오래 살고 싶은 사람은 흡연을 해서는 안 됩니다. 오랫동안 담배를 피워 온 사람이 결국 담배 때문에 사망할 가능성은 50퍼센트나 됩니다. 세계 보건 기구(WHO)의 사무 총장은 이렇게 말하였습니다. “담배는 사용자가 죽을 때까지 평생 중독되어 있게 하는 데 딱 맞는 양의 니코틴을 함유하도록 교묘하게 만들어진 제품이다.”

따라서 담배를 끊어야 하는 한 가지 이유는, 담배를 피우면 건강과 생명이 위태로워지기 때문입니다. 흡연은 생명을 위협하는 25가지 이상의 질병과 관련이 있는 것으로 밝혀져 왔습니다. 예를 들면, 흡연은 심장 발작, 뇌졸중, 만성 기관지염, 폐기종, 여러 가지 암 등을 일으키는, 특히 폐암을 일으키는 주된 요인입니다.

 광고에서는 흡연자가 멋있고 건강미 넘치는 모습으로 묘사됩니다. 하지만 현실은 다릅니다. 흡연을 하면 입에서 냄새가 나고 치아에 얼룩이 지며 손가락이 누렇게 됩니다. 남성들에게는 발기 부전의 원인이 되기도 합니다. 또한 기침을 하고 숨이 가빠지는 원인이 되기도 합니다. 게다가 흡연자들은 얼굴에 일찍 주름살이 생기는 것을 비롯하여 피부에 여러가지 문제가 생길 가능성도 더 높습니다.


흡연은 다른 사람들에게 해가 됩니다. 

 흡연자와 결혼한 비흡연자는 비흡연자와 결혼한 비흡연자보다 폐암에 걸릴 위험성이 30퍼센트나 더 높습니다. 흡연을 하는 부모와 함께 사는 자녀는 흡연자가 없는 가정에서 사는 자녀보다 생애 첫 2년 동안 폐렴이나 기관지염에 걸릴 가능성이 더 높습니다.

임신부가 흡연을 하는 것은 태어나지 않은 아기를 위험에 빠뜨리는 행위입니다. 담배에 들어 있는 니코틴과 일산화탄소를 비롯한 여러 가지 위험한 화학 물질이 임신부의 혈류로 들어가서 자궁 속에 있는 아기에게 직접 전달됩니다. 그 결과, 자연 유산이나 사산이나 유아 사망이 일어날 가능성이 높아집니다. 더욱이 어머니가 임신 중에 흡연을 하면, 아기가 유아 급사증으로 사망할 가능성이 세 배로 높아집니다.

담배를 끊어야 할 또 다른 이유는, 흡연을 하는 데 많은 돈이 든다는 사실입니다. 세계 은행이 실시한 한 연구에서 추산한 바에 의하면, 흡연이 직접적인 원인이 되어 발생하는 건강 문제로 해마다 약 2000억 달러(미화)에 달하는 비용이 지출됩니다. 물론, 그 수치에는 담배로 인해 질병에 걸린 사람들이 고통과 통증을 겪음으로 치르는 대가는 포함되어 있지 않습니다.

흡연자 한 사람이 담배를 사는 데 직접적으로 지출하는 비용을 계산하기란 그리 어렵지 않습니다. 당신이 흡연자라면, 담배를 사기 위해 하루에 지출하는 금액에 365를 곱하십시오. 그러면 당신이 1년 동안 지출하는 돈이 얼마나 되는지 나올 것입니다. 그만한 돈이면 다른 무슨 일을 할 수 있을지 생각해 보십시오.


담배 업계에서는 흡연으로 인한 건강상의 위험을 줄이는 한 가지 방법으로, 타르와 니코틴이 적게 함유된 담배—일명 ‘라이트’나 ‘마일드’로 알려져 있는 담배—를 광고하고 있습니다. 하지만 타르와 니코틴이 적게 함유된 담배로 바꾸어도 이전과 동일한 양의 니코틴을 갈구하게 됩니다. 따라서 순한 담배로 바꾼 흡연자들은 대개 부족한 양을 보충하기 위해, 담배를 더 많이 피우거나, 담배 연기를 더 깊이 더 자주 빨아들이거나, 담배를 한 개비 한 개비 피울 때마다 더 오래 피우려고 하게 됩니다. 그처럼 부족한 양을 보충하기 위해 담배를 피우는 방식을 바꾸지 않는다 하더라도, 그렇게 해서 얻는 건강상의 유익은 담배를 완전히 끊음으로써 얻게 되는 유익에 비하면 아주 적습니다.

파이프 담배와 엽궐련은 어떠합니까? 담배 업계에서는 오랫동안 파이프 담배와 엽궐련을 신분의 상징으로 이용해 왔지만, 파이프 담배와 엽궐련에서 나오는 연기도 보통 담배에서 나오는 연기와 마찬가지로 치사적입니다. 흡연자들이 엽궐련이나 파이프 담배에서 나오는 연기를 들이마시지 않는다 하더라도, 입술과 입과 혀에 암이 생길 위험성이 증가하게 됩니다.

연기 없는 담배는 안전합니까? 연기 없는 담배에는 코담배와 씹는 담배, 두 가지 형태가 있습니다. 코담배는 가루 담배로서, 대개 캔이나 주머니에 포장되어 판매됩니다. 흔히, 사용자들은 아랫입술이나 볼 안에 코담배를 넣습니다. 씹는 담배는 담배로 만든 여러 개의 기다란 가닥이 대개 주머니에 포장된 상태로 판매됩니다. 이름을 통해 알 수 있듯이, 이 담배는 빨지 않고 씹습니다. 코담배와 씹는 담배는 모두 구취, 얼룩진 치아, 구강암과 인두암, 니코틴 중독, 암으로 발전할 수 있는 입 속의 하얀 염증, 잇몸과 치아가 분리되는 현상, 치아 주위의 뼈가 손실되는 증상 등을 유발합니다. 담배를 빨거나 씹는 것은, 담배를 피우는 것을 대체하는 현명한 방법이 아님이 분명합니다.


 담배를 끊으면 어떤 일이 일어나게 됩니까? 

마지막으로 담배를 피운 지 20분도 채 안 되어 혈압이 정상으로 떨어질 것입니다. 일 주일 후에는 몸에서 니코틴이 없어질 것입니다. 한 달 후에는 기침, 동울혈(洞鬱血), 피로, 숨이 가빠지는 증상 등이 줄어들기 시작할 것입니다. 5년 후에는 폐암으로 사망할 위험성이 50퍼센트 줄어들 것입니다. 15년 후에는 관상 심장 질환에 걸릴 위험성이 담배를 피운 적이 전혀 없는 사람과 같은 정도로 떨어질 것입니다.

또한 입맛이 좋아질 것입니다. 구취가 없어지고 몸과 옷에서 나던 쾨쾨한 냄새도 사라질 것입니다. 게다가 성취감도 느끼게 될 것입니다. 자녀가 있다면, 당신의 모범은 자녀가 담배를 피우게 될 가능성을 줄여 줄 것입니다. 또한 아마 당신은 더 오래 살게 될 것입니다. 

담배를 끊기란 쉽지 않습니다. 심지어 담배를 끊으려는 강한 동기를 가지고 있는 사람이라 해도 담배를 끊기가 쉽지 않습니다. 담배를 끊기가 어려운 주된 이유는, 담배에 들어 있는 니코틴이 중독성이 강한 약물이기 때문입니다. “향정신성 약물에 중독성 순위를 매겼더니, 니코틴이 헤로인[과] 코카인보다 중독성이 더강한 것으로 드러났다”고, 세계 보건 기구에서는 알려 줍니다. 니코틴은 헤로인이나 코카인과는 달리, 취했다는 뚜렷한 증거가 나타나지 않기 때문에 그 힘을 과소 평가하기가 쉽습니다. 대부분의 사람들은 니코틴이 유발하는 부드러운 도취감을 반복적으로 맛보기 위해 계속 담배를 피웁니다. 니코틴은 실제로 기분을 바꿔 줍니다. 니코틴은 불안감을 덜어 줍니다. 하지만 담배를 피울 때 긴장감이 줄어드는 이유 중 하나는, 갈구했던 니코틴이 충족되기 때문입니다.

담배를 끊기가 어려운 또 한 가지 이유는, 흡연이 동작을 수반하는 습관이기 때문입니다. 흡연자는 니코틴에 중독될 뿐만 아니라, 담배에 불을 붙여서 연기를 빨아들이는 행동을 자주 반복하다 보면 그러한 동작이 몸에 배게 됩니다. 따라서 ‘손이 심심해서 담배를 피우지 않을 수 없다’거나 ‘시간을 때우는 데는 이만한 게 없다’고 말하는 사람들이 있을 것입니다.

담배를 끊는 일을 어렵게 만드는 세 번째 요인은, 담배가 일상 생활의 일부가 되어 있기 때문입니다. 담배 업계에서는 흡연자를 멋있고 활동적이며 건강미가 넘치는 지적인 사람으로 묘사하는 광고에 해마다 거의 60억 달러를 사용하고 있습니다. 흔히 그런 사람들은 말을 타거나 수영을 하거나 테니스를 치는 등 멋진 활동을 하고 있는 모습으로 등장합니다. 영화와 텔레비전 프로그램에도 담배를 피우는 사람이 나오는데, 언제나 악한 사람만 담배를 피우는 것이 아닙니다. 담배는 합법적으로 판매되고 있으며 거의 어디에서나 쉽게 구할 수 있습니다. 우리 대부분은 담배를 피우는 사람에게서 결코 멀리 떨어져 있지 않습니다. 우리는 그러한 영향으로부터 벗어날 수 없습니다.

유감스럽게도, 아스피린으로 두통을 없애듯이, 담배를 피우고 싶은 욕망을 없앨 수 있는 알약은 없습니다. 담배를 끊는 어려운 일에서 성공을 거두려면 동기가 있어야만 합니다. 체중을 줄이는 일과 마찬가지로, 담배를 끊으려면 오랫동안 각고의 노력을 기울여야 합니다. 

성공해야 할 책임은 담배를 피우는 당사자에게 있습니다.


[이기자 기자 lee@reporter.com]
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